Volgende
Hero image - Qsil website
Neem contact met ons op
the performance of technology
Background Image Viro Group

QSIL’s glasheldere antwoord op COVID

Het best bewaarde geheim van Nederland zetelt in Winschoten. QSIL produceert hier glas voor UV-C lampen die als warme broodjes over de wereld gaan. De UV-C-straling reinigt oppervlakten en vernietigt aerosolen: een effectieve antivirus methode.

Het is oktober 2020. VIRO detacheert een medewerker bij QSIL om het bedrijf te helpen met haar productieverhoging. De Winschoter fabriek ziet de vraag naar haar glas van het ene op het andere moment exploderen. QSIL is wereldwijd een van de twee fabrieken die het speciale glas voor UV-lampen maakt. Zelf levert het bedrijf aan China, Rusland en Europa. Via Europese afnemers gaat het glas daarnaast naar Amerika.

Puur en schoon

“De lampen worden overal ingezet om publieke ruimtes te ontsmetten,” vertelt de VIRO-ingenieur: “In China worden ze ingezet in het openbaar vervoer en zelfs in bushokjes.” De details kent hij niet – hij is bij QSIL met andere dingen bezig – maar het glas wordt gemaakt met behulp van een bijzonder receptuur: “Daarnaast worden de ovens op een speciale manier schoongehouden. Alleen dan kun je glas produceren dat UV-straling doorlaat. Het glas moet puur zijn, zonder ook maar de minste verontreiniging en al helemaal geen ijzer. Dat geeft namelijk een bepaalde defractie in het licht die de UV-straling blokkeert.” De glasovens van QSIL draaien 24/7 op volle toeren. En nog kunnen ze de vraag niet bijhouden. Vandaar de helpende hand van VIRO.

Uitstroom splitsen

“Het glas komt uit de oven als een lange buis die vervolgens in delen wordt gesneden. QSIL wil de uitstroomsnelheid van de ovens vergroten. Dat kan, maar het betekent wel dat de snijmachine aan het einde van de lijn dit niet aan kan. Als oplossing zijn we nu bezig om langere lengtes te produceren en deze vervolgens in het afbot- en uitgloeiproces te splitsen in de lengtes die de klant vraagt. Hierdoor kan de machine aan het einde van de lijn de verhoogde uitstroomsnelheid aan en wordt de productie dus verhoogd.”

Recht houden

Uitgangspunt voor het machineontwerp is een machine die buiten gebruik geparkeerd staat bij QSIL. Een mooie uitdaging? “De basis van de machine is bestaand en niet alles is goed gedocumenteerd. Hierdoor wijkt er her en der wat af van de oorspronkelijke tekeningen. Eén van de uitdagingen is het transport van de buizen. De langere buizen zijn niet 100 procent recht en krijgen een al gauw lichte kromming doordat ze nog warm zijn. We moeten deze buizen zo recht mogelijk proberen te houden. Het splitsen binnen de machine is ook nieuw. Het is flink puzzelen met de beschikbare ruimte om alle onderdelen hun plek te geven in de machine.” Rond eind mei 2021 moet die gereed zijn voor productie: “Pandemie of niet, er zal altijd vraag blijven naar de lampen, neem ik aan. Overal waar ze nu worden ingezet, zijn ze over een paar jaar toe aan vervanging.”