Vorige Volgende
Hero image - VIRO Automotive Header Small
Neem contact met ons op
the performance of technology
Background Image Viro Group
automotive
machinebouw
machinebouw
industriële projecten
project

Mesten tegen de klok

Ploeger Oxbo Groep is een wereldwijd toonaangevende fabrikant van gespecialiseerde oogstmachines. In Belfeld ontwikkelt het concern haar vooruitstrevende mest injectiemachines: ‘Je moet snel ontwikkelen en de markt op. Anders ben je out of business’.

Engineer Ronald Wouters van Ploeger deed in zijn loopbaan veel kennis op van deze machines. Hij kwam naar Belfeld om deze voor Ploeger nieuwe productgroep op te zetten. “De uitdaging is: waarmee en hoe kun je zo’n machine verbeteren. Dat is een complexe vraag, want Ploeger heeft een enorm werkgebied. Geografisch, met klanten in heel Europa, maar ook qua toepassingsvelden. De ene machine rijdt met 8 km/u over het veld, injecteert mest in de bodem en moet zwaar werken, de andere rijdt 35 km/u en verspreidt alleen vaste mest boven de grond. Dan krijg je heel andere krachten op de voertuigen. De componenten worden compleet anders belast. Dat is het moeilijke van dit verhaal.”

Time to market

“Vanaf nul beginnen met een productgroep is iets heel anders dan een bestaande machine doorontwikkelen. Kinderziektes liggen op de loer. Als je 1000 dingen moet bedenken, kunnen er 990 goed zijn maar 10 kunnen er falen. Ploeger bouwt 40 tot 50 machines per jaar. Dat staat niet in verhouding tot de automotive. Door de lagere aantallen kun je niet dezelfde ontwikkel- en test tools gebruiken als in de automotive markt. Je kunt ook niet vijf jaar testen voordat je de markt op gaat. In die periode word je ingehaald door de concurrentie en ben je out of business”, vertelt Ronald Wouters. Door de uiteenlopende toepassingen zijn er veel varianten op de machine. “Je zou elke toepassing eigenlijk voor langere periode bij de fabriek moeten testen met een prototype. Maar dit is in onze business niet haalbaar”. Ploeger heeft geen grote test- en simulatieruimtes zoals de grote vrachtwagenproducenten die hebben. “We selecteren klanten, we noemen hen liever partners, waar we een eerste pilot machine een half jaar of een jaar laten draaien. Van hen krijgen we waardevolle feedback. Niet iedere klant is daar geschikt voor. De key is goede feedback. Op grond daarvan kunnen we gericht optimalisaties doorvoeren.“

Engineering en cable routing

De hoofdvestiging van Ploeger staat in Roosendaal. Hier zit ook de 25 man sterke engineerings afdeling van het bedrijf. In Belfeld zit de dependance ‘application equipment’ die zich uitsluitend bezig houdt met de mest verspreidingsmachines: engineering, parts en services. “Voor deze afdeling hebben we een beroep gedaan op VIRO. We zochten een partij met kennis van zowel de automotive , elektronica, hydrauliek als mechanische constructies. VIRO heeft ons bijgestaan met Engineering Analysis en niet vergeten met cable routing.